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일본어를 적극 배우라고 권하고 싶지 않은 이유!

필자가 일본어를 처음 접하게 된 것은 중학교 3학년 겨울방학이었습니다. 고등학교에 다니는 형의 책상위에 올려져 있는 일본어 책을 접하면서 부터였습니다. 뭐든지 처음에는 의욕적으로 시작하는 성격을 가진 필자에게는 영어보다 훨씬 재미있게 느껴졌습니다. 그래서 중학교 겨울방학 내내 우리나라의 ㄱㄴㄷㄹ과 같은 히라가나와 카타가나를 외우게 되었습니다. 하지만, 혼자서 공부하다보니 진도도 나가지 않고 재미도 없어서 공부를 그만두게 되었습니다.


그러다 고등학교에 진학하고 제 2 외국어로 다시 일본어를 만나게 되었습니다.
필자는 일본어의 최초급 수준인 히라가나와 카타가나 밖에 몰랐지만, 대부분의 아이들이 일본어를 처음 접한 것이었기 때문에 필자가 그중에서도 일본어 실력이 가장 좋았습니다. 누구든지 남들보다 조금이라도 잘하는 것이 있으면, 더 재미있고 흥미롭게 느껴지는 것은 당연한 일. 이 후 일본어 공부를 계속하게 되었고, 초급 수준이었지만 고등학교를 졸업하고 대학교까지 아주 조금씩이나마 일본어를 꾸준히 공부하게 되었습니다.

그리고 필자가 회사에 들어가 일을 하면서 부터 본격적으로 일본어를 공부하게 되었습니다. 회사를 끝마치고 남은 시간을 좀 더 유익하게 보내고자 무작정 일본어 학원을 등록하게 된 것이었습니다. 일본어를 배우다 보니 일본인 선생님과 대화도 가능하게 되고, 일본 드라마를 보니 조금씩 이해도 되고... 이런 자신이 신기하고 재미있어 일본어에 점점 흥미를 느끼게 되었고, 일을 그만두고 일본유학까지 가게 된 것이었습니다. 중학교 시절 우연히 접한 일본어 책 한 권이 필자의 인생을 바꿔놓았다고 말해도 과언이 아닐 것 같습니다.


이런 저의 모습을 어렸을때부터 봐왔던 사촌동생(고등학생)이 최근 저에게 이런 질문을 했습니다. 형 저도 형처럼 일본어를 공부해서 일본에 유학도 가고 싶고, 일본에서 대학까지 가고 싶은데 어떻게 해야되냐고... 하지만, 필자는 그 질문에 이렇게 되물었습니다. 왜 하필 일본어를 공부하려고 하냐고? 차라리 영어나, 중국어를 공부하는 것이 훨씬 낫지 않냐고?? 그러자 사촌동생 曰: '그냥. 일본어가 재미있고 적성에 맞을 것 같아서....'

일본어를 공부하고 싶어하는 사촌동생에게 필자는 왜 일본어를 추천하지 않았을까요? 개인적인으로 지금까지 일본어를 공부하고 일본에서 생활하면서 솔직히 일본어에는 큰 비전이 없다고 생각했기 때문입니다. 일본어를 정말 열심히 공부해서 완벽하게 일본어를 구사한다고 하여도 다른 외국어에 비하여 큰 메리트가 없는 것이 지금의 현실입니다.

일본어 학원 선생님만 보더라도 잘 알수 있습니다. 필자는 일본어 학원을 다닐때 회사 때문에 주로 새벽반을 많이 갔었습니다. 대형 외국어 학원임에도 불구하고 새벽반의 수강생은 2명~3명이거나 없는 경우도 허다했었죠... 물론, 지방이라 수강생이 많이 없었을수도 있겠지만, 수업을 듣는 필자가 미안할 정도로 일본어를 배우고자 하는 수강생이 없었습니다. 언제나 많은 수강생이 있는 영어와는 정반대의 모습을 보여주고 있었습니다.


그리고 일본어 선생님과 친해지면서 영어 선생님에 반도 되지 않은 월급을 받는다는 것을 알게 되었고, 일본어가 큰 메리트가 없다는 것도 느끼게 되었습니다.
필자 주위에는 일본어를 잘하는 사람이 참 많이 있습니다. 하지만, 일본어 실력에 비하여 그렇게 잘 된 사람도 몇 명 만나지 못한 것 같습니다. 그리고 필자 역시 일본어로 큰 이득을 보거나 성공을 하지는 못했습니다. 그래서 더욱 더 주위에서 일본어를 배운다고 하면 이유를 불문하고 먼저 말리게 되는 것 같습니다.

일본어를 배우고 싶어하는 사람들에게 꼭 이말을 해주고 싶습니다. 먼저, 영어를 메인으로 하고 일본어는 옵션 정도로만 해도 충분하다고... 만약, 어떤 고생을 감소하고도 일본어를 배우려고 한다면, 네이티브 수준까지 만들 수 있는 자신이 있는 사람들만 도전하라고 말이죠.

어떤 외국어든지 언어의 전망을 보기 이전에 그 나라의 전망을 보는 것이 먼저입니다. 일본의 선진화된 기술을 우리나라가 한창 도입 할 시기에는 일본어가 큰 비중을 차지했습니다. 하지만, 현재는 그 무대가 중국이나 인도 등으로 넘어가고 있는 상태입니다. 또한, 어떤 무역을 할지라도 상호간에 영어를 쓰는 것이 일반적이기 때문에 일본어가 가지는 메리트는 사실 전무하다고 할 수 있습니다. 분명 남들보다 잘하는 외국어가 있다면 어떤 외국어든지 자신에게 이득이 되는 것은 사실입니다. 하지만, 현재의 흐름을 파악해서 거기에 맞춰서 공부하는 것이 가장 현명한 방법이 아닐까 합니다...
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  • 프로필사진 yjy0331 윗분들 말씀 전적으로 동의 합니다만 공대쪽이며 디스플레이 쪽 미래를 생각하고 계신다면 일본어 적극 추천합니다.
    디스플레이 관련 장비회사들 90%이상이 일본기업입니다. 삼성 SMD 엔지니어 분들도 보면 영어는 얼추 조금씩은 하는 거 같습니다만 영어회화를 능숙하게 하시는 분들은 별로 없더군요. 영어도 그런데 일본어는 더 그렇겠죠 그래서 어려움을 많이 느끼고 있더라고요. 자기 미래에 대한 상황에 따라 언어선택이 달라지는 것은 분명하겠지만 얼마전 헤드헌터 분들이 그러시더라고요 일본어를 하는 엔지니어 찾기 힘들다고요. 삼성 SMD나 디스플레이 쪽으로 비전을 생각하신다면 일본어 필수라고 생각합니다.
    2012.12.03 20:40
  • 프로필사진 BlogIcon 안타깝네요 지금 일본어과 재학중인 힉생입니다.
    벌써 이 글이 써진지 6년이지난 지금 일본어를 배우는 학생으로써 깊은 고민에 빠지게되는 글이네요
    필자의 사촌처럼 관심만 가지고 시작한 일본어는 지금 현재 저를 일본어를 배우게했습니다.
    현재는 이공계 계열들의 직업들이 취업율이 높고 취업깡패라고 불리고있죠
    사실 저 글을 읽기전에도 많은 고민이있긴했습니다. 일본어가 좋아서 시작한건 맞지만그렇다고 출판이나 번역 통역 가이드 같은 일들이 좋아서 한건 아죠.. 그래서인지 다시 이과 계열의 전공들과 직업들이 눈에들어오는건 사실입니다.
    일번어를 전공하면 뭘할까.. 지금 1년쨰 다니면서 고민을 해보았지만 젼혀 진전이없었구요.. 슬프지만 졸업한 선배들 또한 그렇다할 직장을 일본에서 구한것도 아니고 일본어를 쓰지 않는 전공과는 관련없는 직업들을 찾는 분들도 많이 보았습니다.
    인터넷을 통해 이것저것 찾아보지만 비젼을 생각하면 지금 현재 2016년에도 영어가 우선시되고 중국어가 뜨고있고 뭐가 달라진지 모르겠습니다. 앞으로도 일어를 전공해야할지 고민입니다..
    2016.03.18 16:05
  • 프로필사진 블루버드 솔직히 일본어를 어느 정도 하는데 현재 활용을 못하는 분들은 분명 많습니다.

    하지만 일본어를 배우지 마라고 하는 것은 조금 아닌 듯 해요. 물론 그 시간에 다른 거 하는 것이 낫다라는 취지인 것을

    알거 같아요. 하지만 위에 댓글 다신 분들 말처럼 모든 일은 자기가 즐겁고 관심이 가면 하는 겁니다.

    비전이네 전망이네 하는데 그럴거면 언어 말고 차라리 다른 걸 하셔야죠. 일본어를 다른 언어와의 선택 선상에 두는 것

    은 별로 큰 의미가 없어요. 배우고 싶으면 배우는 거죠. 그리고 배워두면 나쁠 거 하나도 없다고 생각합니다.

    그리고 우리 국민들이 다양한 외국어를 많이 아는 것이 위 댓글의 어떤 분 말처럼 큰 의미에서 국가경쟁력에 더 기여한

    다고 생각합니다. 나이 들어서까지 하고 싶지 않은 공부 억지로 하게 되면 참 슬플거 같네요. 물론 취업을 생각해야 하

    는 분들이 많습니다. 그런데 영어 그렇게 열심히 해서 회사에서 많이 쓰는지 참 궁금해요. 주변에 보면 업무에 영어 쓰

    는 회사는 그리 썩 많아 보이지 않아서요.
    2013.01.08 15:30
  • 프로필사진 무식이 죄 중국어는 표준어 백날 해봤자.. 중국인들끼리도 소통안되고 사성이라는게 있어서 외국인 솔직히 힘들어.. 그러니 다들 하다말잖나? 여전히 국내 대기업 일어 필수다 특히 공대쪽... 무식이 죄다.. ㅊㅊ 2013.04.03 03:56
  • 프로필사진 ㅋㅌㅊㅋ 에휴... 난 이렇게 외국어 하나 가지고 전망,메리트,비전 따지는 사람들이 제일 싫더라.
    현지인이랑 최소 1시간 이상 수다떨 정도의 실력까지 가지도 못할거
    왜들 그리 뭐 '어떤 언어 배울까요? 여기중에서 뭐 배울까요?' 이러는거 정말 꼴사나워보임.
    2013.04.17 19:50
  • 프로필사진 ㅋㅋ 오늘부터 일본어공부 더 열심히해야겠네
    이렇게 영어랑 중국어하려는 사람이많고
    일본어는 비젼없다고하는사람이많으니..
    앞으로5년후면 중국어 영어쪽 경쟁이 심해지고
    일본어는 귀해지겠구먼ㅋ
    2013.05.14 12:42
  • 프로필사진 ㅡㅡ; 중국어 백날 공부하면 뭐하노
    인건비 저렴한 조선족 쓰겄제~
    영어 백날 공부하면 뭐하노
    요즘 고등학생들도 토익800 쉽게 넘기는데 금마들이랑 경쟁하겄제~
    이런거 저런거 따지면서 공부할거면
    써먹지도 못할 수학공부는 왜했노?
    2013.05.28 04:59
  • 프로필사진 흠.... 한국인들의 문제.뭐 유행이라하면 우~몰려가는 바람에 경쟁률만 높아져서 다같이 망함.
    찜닭도, 떡볶이집도 그런식으로 유행따라가다 말아먹더니 이제 외국어도 유행타나..어디 이런 유행타서 영어나 중국어시작한것들 얼마나 오래참고 하나 보자ㅋ
    2013.05.28 05:03
  • 프로필사진 흠.... 한국인들의 문제.뭐 유행이라하면 우~몰려가는 바람에 경쟁률만 높아져서 다같이 망함.
    찜닭도, 떡볶이집도 그런식으로 유행따라가다 말아먹더니 이제 외국어도 유행타나..어디 이런 유행타서 영어나 중국어시작한것들 얼마나 오래참고 하나 보자ㅋ
    2013.05.28 05:08
  • 프로필사진 글쎄요.. 영어를 왜 배우나요? 왜 그렇게 못배워서, 점수 못올려서 안달인건가요?
    인생에 있어서 정말로 자기가 하고 싶어하는 일을 해야 할 때 그럴 때 꼭, 영어가 필요한 경우가 얼마나 될까요?

    정말로 영어가 미치도록 좋아서, 이거 아니면 죽겠다 싶어서 배우시는 분 계신가요?
    이래서 영어 10년을 공부해도 늘지 않는겁니다. 그냥 아무런 이유없이 그저 남이 하니까. 나도 해야 한다라는...

    일본어요?
    영어에 비해, 그리고 급 성장하는 중국어에 비해 위에 말한 관점으로 본다면 메리트가 없는건 사실입니다.
    하지만 그걸 배워라 마라 라고 포스팅을 하는건 조금 아닌 것 같습니다.
    저처럼 정말 순수하게 일본어가 좋아서 또 일본이 좋아서 배우는 사람들도 분명 있거든요
    그런 사람들에게 위에 말할 메리트 만으로 접근하기엔 무리가 있습니다.
    2013.06.01 10:49
  • 프로필사진 공감해요 님 글 내용에 공감해요. 영어는 기본이 맞아요.
    일본어 자체가 메리트 없는거 사실입니다. -.-;; 저야 모...원서 또는 해외자료들을 찾을때
    일본어와 영어로된 자료들이 더 많아서 필요에 의해서 배우고 있습니다. ㅎㅎ
    문제는 외국어 또는 인문학계열 뿐만 아니라 우리나라 전공 대부분이 메리트가 없다는 점입니당..
    (심지어 뼈빠지게 공부한 의대조차도요)
    이공계열도 운 좋은 몇 퍼센트 말고는 실상은 안정적이거나 좋은 직장을 찾는 사람이 그닥
    많이 없는걸로 알고있고 실제로도 고시쪽으로 눈을 돌리는 케이스를 많이 봤어요.

    솔직히 우리나라 전공서적 번역만 제대로 되어 있었더라면 제가 이렇게 시간을 내가면서
    쓸데없이 외국어공부를 할 필요가 없었을테지만요. 개인적으로 외국어 전문가의 도움이
    필요할 때가 많은데도 불구하고 왜 전문인력 고용을 아까워하는건지 그게 참 아쉬울 뿐입니다.
    안타까운 현실이네요. 2010년에 작성된 글인데도 아직까지 나아질 기미가 안보이니..에휴~
    2015.05.20 17:15
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