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일본어를 적극 배우라고 권하고 싶지 않은 이유!

필자가 일본어를 처음 접하게 된 것은 중학교 3학년 겨울방학이었습니다. 고등학교에 다니는 형의 책상위에 올려져 있는 일본어 책을 접하면서 부터였습니다. 뭐든지 처음에는 의욕적으로 시작하는 성격을 가진 필자에게는 영어보다 훨씬 재미있게 느껴졌습니다. 그래서 중학교 겨울방학 내내 우리나라의 ㄱㄴㄷㄹ과 같은 히라가나와 카타가나를 외우게 되었습니다. 하지만, 혼자서 공부하다보니 진도도 나가지 않고 재미도 없어서 공부를 그만두게 되었습니다.


그러다 고등학교에 진학하고 제 2 외국어로 다시 일본어를 만나게 되었습니다.
필자는 일본어의 최초급 수준인 히라가나와 카타가나 밖에 몰랐지만, 대부분의 아이들이 일본어를 처음 접한 것이었기 때문에 필자가 그중에서도 일본어 실력이 가장 좋았습니다. 누구든지 남들보다 조금이라도 잘하는 것이 있으면, 더 재미있고 흥미롭게 느껴지는 것은 당연한 일. 이 후 일본어 공부를 계속하게 되었고, 초급 수준이었지만 고등학교를 졸업하고 대학교까지 아주 조금씩이나마 일본어를 꾸준히 공부하게 되었습니다.

그리고 필자가 회사에 들어가 일을 하면서 부터 본격적으로 일본어를 공부하게 되었습니다. 회사를 끝마치고 남은 시간을 좀 더 유익하게 보내고자 무작정 일본어 학원을 등록하게 된 것이었습니다. 일본어를 배우다 보니 일본인 선생님과 대화도 가능하게 되고, 일본 드라마를 보니 조금씩 이해도 되고... 이런 자신이 신기하고 재미있어 일본어에 점점 흥미를 느끼게 되었고, 일을 그만두고 일본유학까지 가게 된 것이었습니다. 중학교 시절 우연히 접한 일본어 책 한 권이 필자의 인생을 바꿔놓았다고 말해도 과언이 아닐 것 같습니다.


이런 저의 모습을 어렸을때부터 봐왔던 사촌동생(고등학생)이 최근 저에게 이런 질문을 했습니다. 형 저도 형처럼 일본어를 공부해서 일본에 유학도 가고 싶고, 일본에서 대학까지 가고 싶은데 어떻게 해야되냐고... 하지만, 필자는 그 질문에 이렇게 되물었습니다. 왜 하필 일본어를 공부하려고 하냐고? 차라리 영어나, 중국어를 공부하는 것이 훨씬 낫지 않냐고?? 그러자 사촌동생 曰: '그냥. 일본어가 재미있고 적성에 맞을 것 같아서....'

일본어를 공부하고 싶어하는 사촌동생에게 필자는 왜 일본어를 추천하지 않았을까요? 개인적인으로 지금까지 일본어를 공부하고 일본에서 생활하면서 솔직히 일본어에는 큰 비전이 없다고 생각했기 때문입니다. 일본어를 정말 열심히 공부해서 완벽하게 일본어를 구사한다고 하여도 다른 외국어에 비하여 큰 메리트가 없는 것이 지금의 현실입니다.

일본어 학원 선생님만 보더라도 잘 알수 있습니다. 필자는 일본어 학원을 다닐때 회사 때문에 주로 새벽반을 많이 갔었습니다. 대형 외국어 학원임에도 불구하고 새벽반의 수강생은 2명~3명이거나 없는 경우도 허다했었죠... 물론, 지방이라 수강생이 많이 없었을수도 있겠지만, 수업을 듣는 필자가 미안할 정도로 일본어를 배우고자 하는 수강생이 없었습니다. 언제나 많은 수강생이 있는 영어와는 정반대의 모습을 보여주고 있었습니다.


그리고 일본어 선생님과 친해지면서 영어 선생님에 반도 되지 않은 월급을 받는다는 것을 알게 되었고, 일본어가 큰 메리트가 없다는 것도 느끼게 되었습니다.
필자 주위에는 일본어를 잘하는 사람이 참 많이 있습니다. 하지만, 일본어 실력에 비하여 그렇게 잘 된 사람도 몇 명 만나지 못한 것 같습니다. 그리고 필자 역시 일본어로 큰 이득을 보거나 성공을 하지는 못했습니다. 그래서 더욱 더 주위에서 일본어를 배운다고 하면 이유를 불문하고 먼저 말리게 되는 것 같습니다.

일본어를 배우고 싶어하는 사람들에게 꼭 이말을 해주고 싶습니다. 먼저, 영어를 메인으로 하고 일본어는 옵션 정도로만 해도 충분하다고... 만약, 어떤 고생을 감소하고도 일본어를 배우려고 한다면, 네이티브 수준까지 만들 수 있는 자신이 있는 사람들만 도전하라고 말이죠.

어떤 외국어든지 언어의 전망을 보기 이전에 그 나라의 전망을 보는 것이 먼저입니다. 일본의 선진화된 기술을 우리나라가 한창 도입 할 시기에는 일본어가 큰 비중을 차지했습니다. 하지만, 현재는 그 무대가 중국이나 인도 등으로 넘어가고 있는 상태입니다. 또한, 어떤 무역을 할지라도 상호간에 영어를 쓰는 것이 일반적이기 때문에 일본어가 가지는 메리트는 사실 전무하다고 할 수 있습니다. 분명 남들보다 잘하는 외국어가 있다면 어떤 외국어든지 자신에게 이득이 되는 것은 사실입니다. 하지만, 현재의 흐름을 파악해서 거기에 맞춰서 공부하는 것이 가장 현명한 방법이 아닐까 합니다...
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  • 프로필사진 ^ ^ 조금 아쉬운 글이네요..
    사실 오히려 일본어는 지금이 적기입니다.
    꼭곡 잠겨 있던 일본내수시장이 우리나라에 열리는 시기니깐요...
    항상 필요없다고 느껴지는 때 점점 그 중요성이 올라가거든요..
    그리고 일본이 지금 주춤하는 것 처럼 보이지만...터닝포인트 시점이라 그렇습니다. 향후 시대를 주도할 대부분의 사업에 대한 특허나 기술력 모두 일본이 갖고 있습니다.
    2010.12.20 14:22 신고
  • 프로필사진 호호 좋은 화두인 것 같습니다. 글쓴이의 생각이 옳고 그름을 떠나 다양한 생각을 알게 되서 좋네요. 외국어는 자신이 하고자하는 일을 하는데 밑거름이 될 수 있다는 것! 새삼 느낍니다. 2010.12.27 23:21 신고
  • 프로필사진 흠.. 올해 고3인 학생입니다.
    여태 공부해놓은 것도없고.. 성적도 많이 부족해
    이글의 화자님처럼 평소 좋아하는 일본어를 더 전문적으로 공부해
    JLPT 1급 자격증을 따서 대학을 가볼까 생각하는 학생인데
    팔랑귀인 저에게는 많이 흔들리는 글이군요 ㅠㅠ
    1급 자격증을 따면 일본어 특기자로 받아주는 대학들이
    있다고 들었는데 ...전 어느쪽을 파야하는걸까요 ?
    조언해주실분 누구 안계신가요 ?ㅠㅠ
    2011.01.13 21:46 신고
  • 프로필사진 흐음... 전 글쓴분의 의견에 찬성 하지 못하겠군요
    설마 외국어 하나만 할줄알면 그냥 회사에서 어이구 하고 모셔갈거라고 생각들을 하시는건??
    영어가 메리트가 더될거라고 하시는분들 그냥 불어,독일어하세요
    우리나라에서 불어 독일어 가능한 사람 극소수 입니다 그럼 불어.독일어가 더 비전이 있네요.
    외국어를 공부해서 단순히 외국어를 아는것과 그외국어를 바탕으로 별도의 공부를 하는건
    당연한 겁니다. 영어만 할줄안다고 무역회사에 취업 되는것도 아닙니다.
    자신이 하려는 일에 필요한 것이 외국어 라면 외국어는 끝이 아니라 기본중에 기본입니다
    솔직히.. 글쓴 분이나 댓글 단 분들이나 특별한 목적없이 아 그냥 해볼까 쉬워보이니까 일본어하자
    라고 일본어 공부하신분들이 다량 보이십니다
    분명한 목적을 가지고 공부하셨다면 하다못해 아프리카 소수민족어를 공부하셔도
    후회는 없을거 같습니다만??
    단순히 아 외국어 하나 배워야지 로 끝나는게 아니라 이 외국어를 배워서 내가 무엇을 할것인가
    를 생각 하시는게
    2011.01.19 12:14 신고
  • 프로필사진 gggg 아 ...ㅡㅡ.... 하긴 ...읽어보니 메리트도 없공 일어보단 중궈나 영어가 좀 가긴 가네ㅐ요 ㅠㅠ 씁쓸 ..
    그나마 잘하는게 일어였거늘 ;;ㅠ
    2011.03.24 22:18 신고
  • 프로필사진 brent 저는 자기가 관심있는거 배우는게 가장 좋다고 생각합니다.
    저 역시 일본어부터 공부하게 되었는데요, 원래는 일본에 관심도 없었고, 일본에 대해 아는거라곤 도쿄타워밖에 없을 정도였습니다.
    일본어에 흥미를 갖고, 일본에 가고싶다고 생각했는데, 역시 일본에 일본어만 가지고 가긴 역부족하다는걸 깨닫고 다른 외국어에도 흥미가 있어 영어 공부도 조금씩 하게 되었습니다.
    영어공부도 본격적으로 시작하게 되었고, 일본어 관련 알바를 하면서 중국어도 배우게 되었는데 역시 배우면 다 쓸일이 있다고 생각합니다. 알바 했을 당시에도 일반적인 알바보다 돈은 훨씬 많이 받고 일했습니다.
    일본어가 메리트가 없다고 하지만 다 본인이 얼마나 활용을 잘 하느냐에 따라 달라지는것 같습니다.
    저도 누군가 지금부터 외국어를 배운다고 하면 일본어보다 영어나 중국어를 권하고 싶지만 일본어가 아니면 안되겠다라고 생각하는 분들은 그냥 일본어 배우시는것도 나쁘지 않다고 생각합나다.
    하지만 일본어에 집중 투자해서 배우시는 분들은 보면 대개 다른 외국어를 포기하는 분들도 많고, 다른 외국어에 대한 거부감도 많이 있는것 같더라구요. 아무튼 뭘 하더라고 재미있고 즐겁게 하면 좋은것 같습니다.
    2011.11.03 10:24 신고
  • 프로필사진 공대생 전 고등학교 때 문과를 나오고 나서 일어교육과를 간 다음 공대로 재입학을 하게 된 공대생입니다.

    전 현재 JLPT 1급을 가지고 있으며 JPT는 800점 초반 대를 유지하고 있습니다.

    문과를 나온 제가 공대를 가다니.. 이상하지 않습니까?

    저도 고딩 때는 JLPT 1급으로 특별전형도 도전해 봤고 선생도 해보고 싶었고 생각이 많았습니다.

    그리고 바라고 바라던 일어교육과를 갔습니다만.. 현실은 그리 낭만적이진 않더군요.

    전 반수 준비해서 1학기 휴학 내놓고 공대로 옴겼습니다.

    일본어.. 정말 잼있죠.. 그런데.. 일본어 하나만으론 절대로 안되겠더라구요.

    누구나 자기가 하고 싶은 것을 하며 살고싶은 건 당연한 겁니다.

    그러나 그것이 안되기 때문에 인간은 현실과 타협하며 살아야 되는 겁니다.

    사실 전 영어가 싫었고 그래서 일본어를 잡은 건지도 모릅니다.

    그러나 저도 머지않아 토익 고득점을 위해 영어를 잡고 있을 겁니다..
    2011.12.31 02:10 신고
  • 프로필사진 중국어는 메리트가 있습니다. 회사에서 중국어 자격증 소지자는 확실히 우대를 해줍니다..
    기업간 관련 비즈니스에서는 영어로 충분하지만..
    중국에서 소비자 관련 비즈니스를 하거나
    회사가 중국에 진출할려고 할 때 중국어에 능통한 인재는 확실히 우대를 받습니다.. 중국어를 알고 이해할 줄 아는 인재가 중국인들에게 마케팅할 때 유리 하겠죠..
    중국은 본국인구만 15억명 이 넘고.. 대만, 싱가포르, 인도네시아, 동남아 등지에서 중국어를 공용어로 사용하거나 많이 사용하고 있고 향후 100년간은 전성기를 달릴 언어입니다..

    저도 일본어 공부를 다년간 해보았지만.. 돈, 취업, 승진 시 이득 이런 걸로 보고 일본어를 공부하는 것 보다는
    그냥 취미로 공부를 하시는 것이 맞습니다..
    2012.02.25 22:48 신고
  • 프로필사진 라미 전 몇년 일어 공부했는데요 ㅋㅋㅋ전망이 밝지않은것 같지만 취미로는 괜찮다고 생각해요. 일본 소설이라던지 만화 애니 드라마는 쉽게 접할수 있는점이 좋네요 . 솔직히 일어공부할시간에 영어를 더 파는게 좋다고 생각합니다. 그래도 하고싶다면 하는건 추천입니다. 다른나라 언어를 배운다는건 활용하기 따라 나쁠게 없으니까요 ㅋㅋ 2012.09.21 15:25 신고
  • 프로필사진 음.. 전 현재 중3학생이고 중국에서 7년쨰 유학중이라 중국어는 한국인이라고 말하기 전까진 중국인도 모르는데...
    살짝 일본어를 배우고 싶지만 어떻게 해야할지 모르겠네요;;
    그냥 차라리 영어나 더 열심히 배워서 영어를 완벽하게 구사할 수 있는게 좋을까요..??
    2012.10.21 21:44 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 날아라뽀 외국어를 하나 배우셨다면 다른 외국어도 남들보다는 쉽게 배울 수 있지 않을까 생각합니다. 일본어는 우리나라와 어순이 똑같기 때문에 배우는게 더욱 쉽겠지요. 무엇보다 본인의 취미와 재미가 있다면 더 빨리 배울 수 있을테니, 영어나 일본어 중에서 본인에게 맞는 언어를 찾아보세요^^ 저는 중국어나 영어는 너무 어렵고 흥미도 없었는데, 일본어는 재미있고 흥미도 가지게 되어 빨리 배울 수 있었던 것 같아요^^ 2012.10.21 21:52 신고
  • 프로필사진 yjy0331 윗분들 말씀 전적으로 동의 합니다만 공대쪽이며 디스플레이 쪽 미래를 생각하고 계신다면 일본어 적극 추천합니다.
    디스플레이 관련 장비회사들 90%이상이 일본기업입니다. 삼성 SMD 엔지니어 분들도 보면 영어는 얼추 조금씩은 하는 거 같습니다만 영어회화를 능숙하게 하시는 분들은 별로 없더군요. 영어도 그런데 일본어는 더 그렇겠죠 그래서 어려움을 많이 느끼고 있더라고요. 자기 미래에 대한 상황에 따라 언어선택이 달라지는 것은 분명하겠지만 얼마전 헤드헌터 분들이 그러시더라고요 일본어를 하는 엔지니어 찾기 힘들다고요. 삼성 SMD나 디스플레이 쪽으로 비전을 생각하신다면 일본어 필수라고 생각합니다.
    2012.12.03 20:40 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 안타깝네요 지금 일본어과 재학중인 힉생입니다.
    벌써 이 글이 써진지 6년이지난 지금 일본어를 배우는 학생으로써 깊은 고민에 빠지게되는 글이네요
    필자의 사촌처럼 관심만 가지고 시작한 일본어는 지금 현재 저를 일본어를 배우게했습니다.
    현재는 이공계 계열들의 직업들이 취업율이 높고 취업깡패라고 불리고있죠
    사실 저 글을 읽기전에도 많은 고민이있긴했습니다. 일본어가 좋아서 시작한건 맞지만그렇다고 출판이나 번역 통역 가이드 같은 일들이 좋아서 한건 아죠.. 그래서인지 다시 이과 계열의 전공들과 직업들이 눈에들어오는건 사실입니다.
    일번어를 전공하면 뭘할까.. 지금 1년쨰 다니면서 고민을 해보았지만 젼혀 진전이없었구요.. 슬프지만 졸업한 선배들 또한 그렇다할 직장을 일본에서 구한것도 아니고 일본어를 쓰지 않는 전공과는 관련없는 직업들을 찾는 분들도 많이 보았습니다.
    인터넷을 통해 이것저것 찾아보지만 비젼을 생각하면 지금 현재 2016년에도 영어가 우선시되고 중국어가 뜨고있고 뭐가 달라진지 모르겠습니다. 앞으로도 일어를 전공해야할지 고민입니다..
    2016.03.18 16:05 신고
  • 프로필사진 블루버드 솔직히 일본어를 어느 정도 하는데 현재 활용을 못하는 분들은 분명 많습니다.

    하지만 일본어를 배우지 마라고 하는 것은 조금 아닌 듯 해요. 물론 그 시간에 다른 거 하는 것이 낫다라는 취지인 것을

    알거 같아요. 하지만 위에 댓글 다신 분들 말처럼 모든 일은 자기가 즐겁고 관심이 가면 하는 겁니다.

    비전이네 전망이네 하는데 그럴거면 언어 말고 차라리 다른 걸 하셔야죠. 일본어를 다른 언어와의 선택 선상에 두는 것

    은 별로 큰 의미가 없어요. 배우고 싶으면 배우는 거죠. 그리고 배워두면 나쁠 거 하나도 없다고 생각합니다.

    그리고 우리 국민들이 다양한 외국어를 많이 아는 것이 위 댓글의 어떤 분 말처럼 큰 의미에서 국가경쟁력에 더 기여한

    다고 생각합니다. 나이 들어서까지 하고 싶지 않은 공부 억지로 하게 되면 참 슬플거 같네요. 물론 취업을 생각해야 하

    는 분들이 많습니다. 그런데 영어 그렇게 열심히 해서 회사에서 많이 쓰는지 참 궁금해요. 주변에 보면 업무에 영어 쓰

    는 회사는 그리 썩 많아 보이지 않아서요.
    2013.01.08 15:30 신고
  • 프로필사진 무식이 죄 중국어는 표준어 백날 해봤자.. 중국인들끼리도 소통안되고 사성이라는게 있어서 외국인 솔직히 힘들어.. 그러니 다들 하다말잖나? 여전히 국내 대기업 일어 필수다 특히 공대쪽... 무식이 죄다.. ㅊㅊ 2013.04.03 03:56 신고
  • 프로필사진 ㅋㅌㅊㅋ 에휴... 난 이렇게 외국어 하나 가지고 전망,메리트,비전 따지는 사람들이 제일 싫더라.
    현지인이랑 최소 1시간 이상 수다떨 정도의 실력까지 가지도 못할거
    왜들 그리 뭐 '어떤 언어 배울까요? 여기중에서 뭐 배울까요?' 이러는거 정말 꼴사나워보임.
    2013.04.17 19:50 신고
  • 프로필사진 ㅋㅋ 오늘부터 일본어공부 더 열심히해야겠네
    이렇게 영어랑 중국어하려는 사람이많고
    일본어는 비젼없다고하는사람이많으니..
    앞으로5년후면 중국어 영어쪽 경쟁이 심해지고
    일본어는 귀해지겠구먼ㅋ
    2013.05.14 12:42 신고
  • 프로필사진 ㅡㅡ; 중국어 백날 공부하면 뭐하노
    인건비 저렴한 조선족 쓰겄제~
    영어 백날 공부하면 뭐하노
    요즘 고등학생들도 토익800 쉽게 넘기는데 금마들이랑 경쟁하겄제~
    이런거 저런거 따지면서 공부할거면
    써먹지도 못할 수학공부는 왜했노?
    2013.05.28 04:59 신고
  • 프로필사진 흠.... 한국인들의 문제.뭐 유행이라하면 우~몰려가는 바람에 경쟁률만 높아져서 다같이 망함.
    찜닭도, 떡볶이집도 그런식으로 유행따라가다 말아먹더니 이제 외국어도 유행타나..어디 이런 유행타서 영어나 중국어시작한것들 얼마나 오래참고 하나 보자ㅋ
    2013.05.28 05:03 신고
  • 프로필사진 흠.... 한국인들의 문제.뭐 유행이라하면 우~몰려가는 바람에 경쟁률만 높아져서 다같이 망함.
    찜닭도, 떡볶이집도 그런식으로 유행따라가다 말아먹더니 이제 외국어도 유행타나..어디 이런 유행타서 영어나 중국어시작한것들 얼마나 오래참고 하나 보자ㅋ
    2013.05.28 05:08 신고
  • 프로필사진 글쎄요.. 영어를 왜 배우나요? 왜 그렇게 못배워서, 점수 못올려서 안달인건가요?
    인생에 있어서 정말로 자기가 하고 싶어하는 일을 해야 할 때 그럴 때 꼭, 영어가 필요한 경우가 얼마나 될까요?

    정말로 영어가 미치도록 좋아서, 이거 아니면 죽겠다 싶어서 배우시는 분 계신가요?
    이래서 영어 10년을 공부해도 늘지 않는겁니다. 그냥 아무런 이유없이 그저 남이 하니까. 나도 해야 한다라는...

    일본어요?
    영어에 비해, 그리고 급 성장하는 중국어에 비해 위에 말한 관점으로 본다면 메리트가 없는건 사실입니다.
    하지만 그걸 배워라 마라 라고 포스팅을 하는건 조금 아닌 것 같습니다.
    저처럼 정말 순수하게 일본어가 좋아서 또 일본이 좋아서 배우는 사람들도 분명 있거든요
    그런 사람들에게 위에 말할 메리트 만으로 접근하기엔 무리가 있습니다.
    2013.06.01 10:49 신고
  • 프로필사진 공감해요 님 글 내용에 공감해요. 영어는 기본이 맞아요.
    일본어 자체가 메리트 없는거 사실입니다. -.-;; 저야 모...원서 또는 해외자료들을 찾을때
    일본어와 영어로된 자료들이 더 많아서 필요에 의해서 배우고 있습니다. ㅎㅎ
    문제는 외국어 또는 인문학계열 뿐만 아니라 우리나라 전공 대부분이 메리트가 없다는 점입니당..
    (심지어 뼈빠지게 공부한 의대조차도요)
    이공계열도 운 좋은 몇 퍼센트 말고는 실상은 안정적이거나 좋은 직장을 찾는 사람이 그닥
    많이 없는걸로 알고있고 실제로도 고시쪽으로 눈을 돌리는 케이스를 많이 봤어요.

    솔직히 우리나라 전공서적 번역만 제대로 되어 있었더라면 제가 이렇게 시간을 내가면서
    쓸데없이 외국어공부를 할 필요가 없었을테지만요. 개인적으로 외국어 전문가의 도움이
    필요할 때가 많은데도 불구하고 왜 전문인력 고용을 아까워하는건지 그게 참 아쉬울 뿐입니다.
    안타까운 현실이네요. 2010년에 작성된 글인데도 아직까지 나아질 기미가 안보이니..에휴~
    2015.05.20 17:15 신고
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